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Tout sur les planchers des containers

Nous vous avons parlé sur le site de l’anatomie des containers tout récemment, et, ce faisant, nous avons évoqué dans un court paragraphe les planchers. Mais saviez-vous que ces planchers, tout aussi simples qu’ils paraissent, sont en vérité une partie très complexe du container ?


Une technologie qui a su évoluer

Les tout premiers containers sortis des usines grâce à l’idée de Mc Lean, étaient pourvus d’un plancher en bois classique exotique issu de la forêt primaire (également appelé Apitong, bois de l’arbre Dipterocarpus grandiflorus actuellement fortement menacé de disparition du fait de la déforestation en Asie du Sud Est) recouvrant les poutres en acier de la structure.

Il a donc fallu innover pour pouvoir utiliser moins de matière première, tout du moins changer celle-ci pour une source plus abondante, tout en faisant en sorte que son coût n’influe pas de trop sur le prix final de revente et surtout que le plancher soit toujours aussi solide, voir plus solide.

Le contreplaqué marine a ainsi été développé. D’une épaisseur de 28mm il permet de circuler avec des engins à l'intérieur sans abimer le sol, d’offrir une solidité et une résistance au poids des plus efficace. C’est un des planchers les plus répandu de nos jours. Selon la norme ISO 1496-1, le plancher d’un container maritime doit pouvoir supporter une pression au moins égale à 1475 tonnes par m² !).

Autre type de plancher de plus en plus utilisé de nos jours : le bambou. S’agissant d’un bois qui pousse extrêmement vite, l’approvisionnement de matière première a donc un rendement très efficace et la solidité de ce bois a bonne réputation depuis très longtemps. Il est aujourd’hui très répandu sur le marché.

Exemple plancher de container classique

Vers de nouveaux types de planchers

Malgré ses nombreux avantages, le contreplaqué marine ainsi que le bambou présentent également des complexité d’approvisionnement, les volumes en demande dépassant la disponibilité des ressources, le prix du bois a, de fait, grimpé en flèche, faisant augmenter les coûts de production, impactant par voie de conséquence logique le marché et son utilisateur final.

Un nouveau type de plancher fait son apparition depuis peu, le bois recyclé combiné à l’acier. En effet, les industriels ont depuis une quinzaine d’années fait de la R&D pour pouvoir anticiper le fait que le bois utilisé actuellement allait finalement commencer lui aussi à se raréfier et faire augmenter les coûts de production. Il en est abouti à 2 types de planchers de containers, l’Omega et le Tunnel.

L’Omega est un ensemble de planches de bois recyclé séparées par une bande d’acier qui s’étend sur la longueur du conteneur.

Le Tunnel consiste en une large bande en acier sur la longueur du conteneur et des planches de bois recyclées sur les côtés.

Ces deux systèmes permettent ainsi d’économiser jusqu’à 45% de bois par rapport aux planchers actuels sans impacter la robustesse de ceux-ci. Ce procédé représente tout au plus une centaine de kilos en plus sur le poids à vide du container.

De nombreux tests ont donc été réalisés pour pouvoir valider ces nouvelles formes de planchers, et ce sont les planchers omégas qui ont été sélectionnés du fait de leur processus de fabrication plus simple que les tunnels, et de réparations également plus simples en cas de dommages.

Ces nouveaux planchers auraient dû faire leur apparition sur le marché dès 2020 mais la crise de la COVID-19 a retardé le processus de lancement. Toutefois, les premiers planchers oméga devraient faire leur apparition sur le marché dès 2021 avec pour objectif, peu à peu, de devenir la nouvelle norme pour tous les nouveaux containers.

Enfin derniers types de planchers qui existent mais restent encore rares sur le marché : les planchers en plastique recyclé et les planchers en acier, deux types de planchers assez peu utilisés mais dont l’existence est à évoquer.


Vidéo montrant la fabrication d'un plancher de container

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