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Qu’est-ce que la peinture à l’eau ?

Les conteneurs sont tous composés d’un système de peinture permettant de garantir leur protection face à la corrosivité de l’atmosphère dans lequel ils évoluent.Ce sont des systèmes normés et précis qui visent à garantir une longévité optimale pour la surface des containers.

Ces systèmes de peintures, initialement polluant ont fait l’objet d’un revirement écologique en 2016, non sans mal.


Quel impact a la peinture avec solvants sur l’environnement ?

Les peintures sont des éléments devenus extrêmement polluants. En effet, la technologie ayant évoluée, les systèmes de peinture sont capables de protéger et de s’appliquer sur n’importe quelle surface, selon toutes conditions atmosphériques et dans n’importe quelle couleur possible. Ceci était à l’origine rendu possible par l’utilisation de solvants chimiques.

Or, ces fameux solvants se sont avérés être fortement polluants pour l’environnement. Les solvants s’évaporent dans l’air et réagissent avec l’oxygène pour former une couche polluante dangereuse dès que la lumière du soleil s’en mêle. Ces polluants sont appelés des composés organiques volatils (VOC en Anglais), et leur présence contribue à l’effet de serre mais aussi à l’apparition de graves problèmes de santé chez ceux qui sont soumis à ces polluants quotidiennement, comme des cancers du poumon par exemple. On estime que 5% des émissions de ce type de polluants sont dus à la peinture.

Exemple schéma pollution solvants

Un changement radical pour l’industrie du conteneur ?

Concentrée à 95% en la Chine, l’industrie du container s’est vite retrouvée mise à mal par ces applications de normes “vertes” apparues soudainement.Le gouvernement chinois n’étant pas le type de gouvernement qui traîne en longueur pour prendre des décisions, il a fallu que les constructeurs s’adaptent, non sans mal, à appliquer les nouvelles directives dans des délais extrêmement courts.

La Chine avait un double intérêt pour prendre ce virage écologique aussi rapidement. D’une part pour des raisons environnementale pour la protection de ses populations, les mégalopoles chinoises étant parmi les plus polluées au monde, et d’autre part pour protéger sa force de travail des maladies potentiellement liées aux solvants.

Il a fallu aux entreprises chinoises, prendre le virage à toute vitesse ce qui a représenté un important défi industriel.

Ouvrier peignant un container

Quelles difficultés pour une mise en application rapide ?

La méthode appliquée désormais consiste à remplacer ces solvants polluants par une base aqueuse. Si certains Cassandre ont très rapidement critiqué cette décision, estimant que la qualité serait piètre, que les peintures allaient se dégrader très vite, force est de constater que leurs craintes initiales se sont avérées sans fondement.

La peinture à l’eau est utilisée depuis les années 1990 dans certains secteurs industriels, la méthode s’est, en 15 ans, grandement améliorée au point de devenir aussi efficace que la peinture classique tout en étant beaucoup moins polluante pour l’environnement. La principale contrainte que cette nouvelle norme environnementale aura été pour les industriels de devoir arrêter leurs chaînes durant plusieurs semaines et procéder à des investissements importants. Également, le temps de mise en œuvre est allongé du fait d’un temps de séchage plus important entre les différentes couches, ralentissant d’autant la productivité de l’ensemble.

Changer de type de peinture n’est pas si simple, on pourrait naïvement penser qu’on change juste la peinture dans les réservoirs de peintures et le tour est joué. En réalité, qui dit nouvelle peinture, dit nouvelles contraintes, nouveaux process d’application et, donc, recalibrage complet de la chaîne de production.

Quelles conséquences sur le marché ?

De nombreuses voix se sont élevées face à cette décision, certaines sociétés sans grande conscience écologique ne voulaient pas investir, d’autres plus soucieuses de leur image comme Maersk ont très vite pris le pli et communiqué dans cette direction (Maersk avait même commencé en 2013 avec son usine de Dongguan).

Les constructeurs n’ont pas été les seuls à voir d’un mauvais œil cette nouvelle norme, les acheteurs eux-mêmes ont vu se profiler des augmentations de tarifs dans un environnement où tous les prix sont tirés vers le bas et où tout fonctionne à flux tendu.

Le fait que les usines durent se mettre à l’arrêt durant plus de 2 mois pour certaines, avec une très probable utilisation opportuniste de la « crise de la peinture » par les industriels, a fait que le volume disponible a baissé, laissant s’envoler les tarifs dans un premier temps, puis dans un second temps, les nouvelles lignes de productions devenues plus coûteuses par l’allongement du temps de production ont permis au prix de vente des containers de se maintenir à un niveau plus élevé qu’avant la mise en œuvre de la peinture à l’eau.

Nous sommes aujourd’hui en 2020, le prix des containers suite à l’application de ces nouvelles normes s’est logiquement stabilisé (d’autres variations ont eu lieu mais uniquement liées à d’autres facteurs tel que la crise de la COVID-19). Les peintures à l’eau sont aujourd’hui largement mieux acceptées qu’à leur entrée dans les processus de fabrication. Les quelques défauts mineurs ont été rapidement corrigés et la qualité des peintures ne peut être niée tout comme l’impact positif sur l’environnement.

Avec les volumes de containers qui circulent chaque année ainsi que ceux fabriqués, il était logique que les normes environnementales se penchent sur cet outil qu’est le container et qui a standardisé le monde du transport grâce à McLean.


Sources :

https://www.gatewaycontainersales.com.au/china-takes-steps-to-make-containers-more-environmentally-friendly/

https://www.containerownersassociation.org/chinese-box-manufacturers-commit-to-waterborne-coatings/

https://chs-containergroup.de/sites/default/files/service/downloads/CHS-Information-Paints.pdf

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