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Qu’est-ce que l’aluminium ?

On le retrouve dans nos cuisines, dans nos véhicules, dans la construction. L’aluminium est un métal qui fait partie intégrante de notre quotidien et pour cause : il représente près de 8% de la masse des matériaux solides de la planète !


L’histoire de l’aluminium

L’aluminium n’existe pas à l’état natif mais il est présent dans près de 270 minéraux différents, dont principalement la bauxite. L’aluminium est le troisième élément le plus abondant de la planète après l’oxygène et le silicium. Autrement dit il est une ressource dense pour une industrie qui raffole de ce métal si particulier.

Son succès tient à de nombreux facteurs qui lui sont inhérents, à savoir sa résistance à la corrosion, sa coloration durable ainsi que sa malléabilité et sa légèreté. C’est en 1807 que Humphry Davy suppose l’existence d’un métal supplémentaire en plus du sodium et du potassium dans la composition de l’alun, il appelle ce prétendu métal “aluminium”. S’ensuivra une série de travaux de nombreux chimistes visant à identifier et à extraire ce métal avec plus ou moins de succès. C’est Henri Sainte Claire Deville qui va parvenir à élaborer la bonne formule pour extraire l’aluminium après plusieurs années de travaux et qu’il présentera en 1854 à l’Académie des sciences le premier lingot d’aluminium.

L’industrie voit d’un très bon œil ce métal après la publication des travaux de Deville deux ans après sa présentation. Cependant la fabrication et la mise en application est très coûteuse et réservée à une élite. On retrouve surtout ce métal dans des couverts et ornements de la classe mondaine, dont Napoléon III. Il faut attendre que les techniques de l’électricité aient progressé pour que les coûts de production de ce fameux métal évoluent et baissent. C’est en 1886 qu’est mise en œuvre la méthode d’extraction par électrolyse, méthode rapide et peu onéreuse qui permet de démocratiser le précieux métal et obtenir un plus large champ d’applications grâce aux économies d’échelle.

Très rapidement l’aluminium se répand à travers le monde et de nombreuses sociétés sont créées, dont certaines existent encore à ce jour comme Bayer ou Pechiney. L’aluminium est toujours le métal le plus utilisé après le fer pour sa malléabilité, son faible coût, sa légèreté, ou encore sa conductivité thermique et électrique.


Un panel d’applications variées

L’aluminium fait partie intégrante de notre quotidien. Depuis sa démocratisation dans l’industrie, ses nombreux avantages ont permis de l’utiliser dans de très nombreux domaines d’application. Si à une époque l’aluminium était réservé à une élite, aujourd’hui il est présent dans tous les foyers quelle que soit leur classe sociale.

L’industrie alimentaire utilise énormément l’aluminium, notamment pour les emballages. On le retrouve sur les dosettes de café, les ustensiles de cuisine ou certains appareils électroménagers. L’aluminium est désormais dans tous les foyers modernes.

Au-delà des outils et produits du quotidien, on utilise l’aluminium dans de nombreuses applications industrielles à commencer notamment par l’industrie du transport où l’aluminium entre dans la fabrication des voitures, des camions, des bus, des trains, des avions, etc. Les propriétés de ce métal en font un composant idéal pour certains éléments techniques. Au-delà de l’industrie du transport dans sa globalité on retrouve l’aluminium dans un très grand nombre d’applications dans le domaine de la construction comme les gouttières, les fenêtres, le câblage électrique, les portes et de nombreux autres éléments structurels.

Enfin, l’aluminium est également beaucoup utilisé en électronique pour de nombreux composants qu’ils soient internes ou externes (surfaces de CD par exemple ou composants de circuits électroniques).


Vers une recyclabilité optimale et une meilleure utilisation

L’aluminium, comme nous le disions au début de cet article, est un élément extrêmement abondant. Toutefois, son utilisation est devenue si importante que la prise de conscience écologique pose désormais la question de son recyclage.

L’extraction de l'aluminium, bien que faible en coûts pour les industries, est une pratique écologiquement questionnable tant les volumes extraits sont nombreux et la pollution engendrée problématique. Très vite, il a donc fallu trouver un moyen de recycler l’aluminium et de l’utiliser de nouveau dans l’industrie. Ainsi est né ce qu’on appelle l’aluminium de seconde fusion qui est issu des déchets domestiques et industriels triés pour être ensuite broyés et fondus par des affineurs d’aluminium afin d’être repris ensuite dans d’autres productions industrielles.

L’aluminium est donc un élément naturel indispensable à notre mode de vie actuel, présent dans de nombreux minéraux (mais aussi dans notre propre corps). Il est aujourd’hui devenu monnaie courante dans notre quotidien depuis que l’homme sait l’extraire et le maîtriser. Reste qu’avec les avancées technologiques mais aussi les nouvelles prises de consciences et études scientifiques, nous sommes à même, désormais, de l’utiliser et de le produire plus rationnellement pour réduire l’impact écologique de sa fabrication sans passer par d’autres alternatives.


Forts de notre atelier de 5000m² et nos machines de dernières génération, nos équipes maîtrisent à la perfection le travail de l’aluminium. N’hésitez pas à nous contacter afin de soumettre votre projet. Nous assurons un suivi pas à pas de votre cahier des charges avec la maîtrise du rapport qualité / prix et les conseils de notre bureau d’études.

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